A vida secreta do vírus Epstein-Barr

O vírus Epstein-Barr é a infecção viral mais comum em humanos. Ele pode permanecer inativo por anos e causar fadiga incapacitante de longa duração. Mas a maioria das pessoas nunca sabe que foi infectada.

Quando a fadiga se estende além da exaustão típica representada pela vida cotidiana, pode ser um enigma tanto para os pacientes quanto para os médicos. Depois que uma série de contendores prováveis, como doenças cardíacas, anemia, doenças da tireoide, depressão ou distúrbios do sono são descartados, chegar à fonte da fadiga fica obscuro.

Entre os muitos suspeitos do próximo nível está o vírus Epstein-Barr (EBV). O EBV pertence à família dos vírus do herpes, incluindo aqueles que causam herpes labial, herpes genital, varicela e herpes zoster. A infecção por EBV é virtualmente inevitável; nos EUA, 95% de todos os adultos serão infectados aos 40 anos e 50% de todas as crianças aos 5 anos. Muitas pessoas não percebem que foram infectadas porque nunca se sentem doentes. Uma vez infectado, entretanto, você abriga o vírus para sempre. Há uma preocupação crescente com os efeitos colaterais de uma infecção por EBV; várias doenças crônicas, incluindo alguns tipos de câncer, têm sido associadas a essa infecção.





O vírus Epstein-Barr M.O.

Ao contrário das bactérias, que se multiplicam confortavelmente por conta própria no ambiente certo, os vírus precisam se inserir nas células do hospedeiro para perseverar. Depois que um vírus toma uma célula humana como refém, ele continua a conquistar célula após célula.

Na maioria das vezes, um sistema imunológico saudável pode descarrilar esses invasores virais para que eles não causem muitos danos. O vírus é detectado, um anticorpo customizado é feito e um ataque total é montado por células assassinas. Mas, como outros vírus do herpes, o EBV é muito inteligente e pode evitar um ataque total de anticorpos. Ele pode ficar em animação suspensa pelo resto da vida de uma pessoa. adormecido por meses ou anos. Não existem bons tratamentos, curas e vacinas para prevenir o espectro de doenças (o teste de uma vacina contra o EBV está em andamento).

O espectro de infecção EBV

O EBV tem uma afinidade particular com as células que revestem a boca e a garganta. Uma vez que o vírus se insere em um linfócito imunológico especializado (célula B), ele sequestra o DNA para assumir o controle da célula para sempre. Quando as células da boca e da garganta se desprendem naturalmente, o EBV é liberado na saliva. Qualquer pessoa que entrar em contato com a mucosa carregada de vírus será infectada.

As crianças ficam suscetíveis assim que a imunidade protetora da mãe diminui. Quando crianças muito pequenas são expostas, elas podem sentir sintomas leves ou mesmo nenhum. Os sintomas não são únicos e imitam muitas infecções comuns na infância que também causam dor de garganta, febre e inchaço das glândulas.

As infecções que ocorrem mais tarde podem produzir uma ampla gama de sintomas, se é que os produzem. O aparecimento dos sintomas pode demorar entre 30 a 50 dias.


Mononucleose Infecciosa

Quando os adolescentes são expostos, cerca de metade terá mononucleose (mono) ou 'doença do beijo'. Algumas semanas após o contato com o EBV, os monócitos, um certo tipo de glóbulo branco, crescem sem controle, enchendo-se de tecido linfático. Os adolescentes podem ficar deitados por semanas, às vezes meses, antes que a fadiga desapareça e eles comecem a se sentir normais novamente.

Os sintomas de mononucleose incluem

  • Febre
  • Fadiga extrema
  • Glândulas inchadas
  • Dor de garganta
  • Deglutição dolorosa
  • Linfonodos aumentados no pescoço e nas axilas
  • Baço dilatado
  • Fígado dilatado
  • Anemia
  • Manchas vermelhas no céu da boca
  • Inchaço nos olhos
  • Irritação na pele

Infecção crônica por EBV ativa

Muito raramente uma doença EBV ativa persiste por mais de 6 meses. A fadiga é implacável e muitas vezes confundida com a síndrome da fadiga crônica, que até agora não tem uma associação sólida com EBV. Os médicos podem identificar uma infecção por EBV ativa porque os níveis de anticorpos EBV que circulam no sangue permanecem muito altos. Eles também podem detectar o próprio vírus quando o tecido do órgão é coletado e testado para DNA de EBV. A infecção crônica pode afetar os pulmões, o fígado, a medula óssea e os olhos.

Câncer

A relação do EBV com o câncer, na verdade, começou quando o vírus foi descoberto pela primeira vez. No início dos anos 60, os drs. Epstein e Barr estavam examinando o tecido de um paciente com linfoma de Burkitt quando descobriram o vírus. Desde então, o carimbo do EBV pode ser encontrado em outros cânceres, incluindo câncer da nasofaringe (cavidade atrás da boca), doença de Hodgkin, linfoma não-Hodgkin e leucoplasia pilosa oral em pacientes com a síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS). Como nem todas as pessoas infectadas com EBV têm câncer, outros fatores ambientais ou genéticos devem aumentar a suscetibilidade ao câncer.

Esclerose múltipla

Uma das descobertas mais convincentes ultimamente é o papel do EBV na esclerose múltipla de doenças auto-imunes (EM). Pessoas com EM têm uma resposta imunológica defeituosa que faz com que as células imunológicas ataquem erroneamente o isolamento protetor (mielina) ao redor das fibras nervosas. Quando a bainha de mielina é removida, ela interfere na transmissão de mensagens nervosas por todo o corpo e cérebro, causando uma ampla gama de problemas neurológicos, dependendo de onde o dano ocorre.

Existem algumas coisas que ligam o MS às infecções por EBV.

  • Quase todas as pessoas com MS testam positivo para EBV
  • Pessoas livres do vírus não contraem a doença
  • Altos níveis de anticorpos EBV precedem os sintomas e surtos de EM
  • Mononucleose infecciosa dobra o risco de MS

A infecção por EBV provavelmente não é a única causa desta doença complexa e é provável que fatores externos desencadeiem a EM. Uma nova peça do quebra-cabeça surgiu recentemente. Vitamina D , abundante em peixes oleosos, alimentos fortificados e fabricados pelo corpo quando a pele é exposta ao sol, pode ser importante para as células saudáveis ​​de combate ao sistema imunológico. O baixo teor de vitamina D pode causar o descontrole das vias imunológicas, fazendo com que as células imunológicas mal orientadas vejam a bainha de mielina como estranha. O quadro completo ainda não está em foco, mas aumentar a quantidade de vitamina D por meio da dieta ou de suplementos dietéticos pode proteger contra a EM.


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Testes para EBV

A única maneira de saber com certeza se uma infecção por EBV ativa é a causa da fadiga é fazer o teste. Se você foi exposto ao vírus, seu sistema imunológico produzirá anticorpos que serão medidos pelo teste; os testes medem a concentração de 6 tipos de anticorpos EBV e o nível pode indicar se a infecção é atual ou passada. Um nível alto ou crescente de anticorpos após pelo menos 4 semanas de doença sugere uma infecção ativa. Uma reação positiva ao teste Monospot indica mononucleose ativa.

Existem também testes moleculares que medem o DNA do EBV, que podem ajudar a diagnosticar cânceres relacionados ao EBV.

Rastreando a causa da fadiga

Para chegar à fonte da fadiga que dura mais do que alguns meses, você quase precisa ser um feiticeiro. Os médicos usarão uma abordagem sistemática para fazer um diagnóstico com foco nas causas mais prováveis ​​primeiro. Distinguir entre sonolência e fadiga é o primeiro passo.

Aqui estão algumas perguntas que precisam ser respondidas para ajudar você e seu médico a identificar a causa da fadiga.

  • O seu sono é perturbado (dorme muito pouco ou muito) ou não é restaurador?
  • Você tem algum outro sintoma físico, como dor, febre, fraqueza muscular ou inchaço?
  • A fadiga varia ao longo do dia?
  • O descanso ajuda?
  • Você está se exercitando o suficiente?
  • Você tem uma dieta nutritiva regularmente?
  • Você está acima do peso?
  • Você já fez um exame de sangue para verificar se há anemia, diabetes, hepatite ou doenças da tireoide?
  • Você foi mordido por algum inseto?
  • Você tem baixo teor de vitamina D?
  • Você está passando por um episódio de depressão ou ansiedade?
  • Você pode estar grávida?
  • Você pode estar experimentando um efeito colateral de medicamentos de venda livre ou de prescrição?
  • Você fez testes de rastreamento de câncer adequados à idade?
  • Você tem algum tipo de doença cardíaca?
  • Você está abusando do álcool, de medicamentos prescritos ou de drogas recreativas?