Cientistas podem ter encontrado a causa da doença de Alzheimer - e como revertê-la

Boas notícias: especialistas em cérebro estavam errados sobre a causa da doença de Alzheimer. Melhor notícia: agora deve ser mais fácil tratar

A tragédia da doença de Alzheimer começa com a maneira como rouba a memória, a personalidade e a vida. Depois, há a resistência da condição ao tratamento: 99% das terapias desenvolvidas por neurologistas e empresas farmacêuticas falharam, de acordo com um estudo recente. Pode haver esperança no horizonte, no entanto. Duas novas áreas de pesquisa sugerem que a doença pode ser um tipo de infecção - e talvez já tenhamos uma maneira de tratá-la.






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Por décadas, os pesquisadores do cérebro se concentraram em bloquear um dos primeiros sinais da doença de Alzheimer - o acúmulo de proteínas conhecidas como amilóide e tau. Os cientistas criaram muitas terapias que visam as placas e emaranhados deixados pela amilóide e tau, mas, teste após teste, os pacientes não se beneficiam. Recentemente, especialistas começaram a duvidar da hipótese amilóide como causa da doença de Alzheimer, em parte porque bloquear as proteínas não parece ser bom, mas também porque muitas pessoas têm placas amilóides, mas não apresentam sintomas da doença de Alzheimer.

Uma nova teoria surgiu e não apenas explica por que os pacientes podem ter massas de proteínas amilóides e tau no cérebro, mas também por que direcionar essas proteínas não ajuda: Bem-vindo à hipótese da infecção. Os cientistas do cérebro descobriram que esses as proteínas agem como parte do sistema de defesa do cérebro, aprisionando invasores infecciosos como bactérias e vírus. Em outras palavras, ao invés de amilóide e tau serem os causa da doença de Alzheimer, eles poderiam ser um sintoma . Se muito dos invasores microbianos passam pela barreira hematoencefálica e se instalam, o cérebro pode acabar com cargas de placas e emaranhados.

É aqui que entram os novos estudos - e a hipótese infecciosa. Uma equipe de pesquisadores liderada por Jan Potempa, PhD, do Departamento de Imunologia Oral e Doenças Infecciosas da Universidade de Louisville, na Faculdade de Odontologia, descobriu que as bactérias por trás da doença crônica da gengiva, Porphyromonas gingivalis , pode migrar para o cérebro. Uma vez lá, a bactéria libera toxinas chamadas gengivinas que atacam as áreas do cérebro envolvidas na memória e no pensamento crítico. Alguns estudos descobriram que viver com gengivite (doença gengival) por mais de 10 anos aumenta o risco de Alzheimer em até 70%, relata WebMD.

No estudo de Potempa, publicado na revista Avanços da ciência, a equipe analisou os cérebros dos pacientes falecidos de Alzheimer, bem como os vivos suspeitos de ter a doença; com certeza, a bactéria estava presente e parecia contribuir para a progressão da doença. Suas descobertas são as primeiras a estabelecer um vínculo entre P. gingivalis e Alzheimer em humanos, de acordo com Potempa. Ele também sugere o potencial para uma classe de terapias moleculares no tratamento da doença, embora mais estudos precisem ser feitos, ele alerta.

Pode haver mais de um tipo de invasor cerebral responsável pela doença de Alzheimer. Uma revisão de pesquisa publicada em Fronteiras na neurociência do envelhecimento aponta para evidências que datam de 1991 de que o vírus herpes simplex 1 (HSV-1 - causa herpes labial) pode estar ligado ao Alzheimer. O truque foi determinar se existe por coincidência ou se está danificando ativamente o cérebro - algo que um estudo publicado no início deste ano em Neurotherapeutics ajudou a provocar. Os epidemiologistas de Taiwan descobriram que as pessoas infectadas com HSV-1 tinham três vezes o risco de desenvolver a doença de Alzheimer mais tarde na vida em comparação com as que estavam livres de vírus. Ainda mais notável, os pesquisadores descobriram que pacientes infectados que procuraram tratamento antiviral (usando drogas como o aciclovir) conseguiram reduzir o risco de Alzheimer em um fator de dez . Em um comentário sobre o estudo, especialistas das universidades de Manchester e Edimburgo dizem que os resultados levantam a possibilidade de que medicamentos antivirais - e potencialmente vacinas - ofereçam proteção contra a doença de Alzheimer. Aqui estão algumas outras doenças que alguns cientistas acham que podem estar relacionadas à doença de Alzheimer.

Esses resultados estão dando aos pesquisadores a esperança de encontrar uma fonte e solução potencial para a doença de Alzheimer. A realidade é que pode haver numerosos micróbios que podem infectar o cérebro: Uma descoberta recente publicada na revista Neuron indica uma forte conexão entre o Alzheimer e o vírus do herpes (HSV-6A e HSV-7) responsável pela erupção na infância chamada roséola. Outra chave possível para o quebra-cabeça é que ter uma suscetibilidade genética à doença de Alzheimer - uma variante do gene ApoE - parece deixar as pessoas mais vulneráveis ​​à devastação desses vírus e bactérias.

No ano passado, os Institutos Nacionais de Saúde gastaram quase US $ 2 bilhões em pesquisas sobre a hipótese amilóide. Recentemente, a Sociedade de Doenças Infecciosas da América anunciou US $ 100.000 em subsídios para pesquisadores que exploram a hipótese infecciosa, informa a NPR. É uma gota no balde em comparação, mas novos estudos relacionados a infecciosos já estão em andamento, testando medicamentos antivirais, vacinas e até medicamentos que podem bloquear as toxinas prejudiciais da gengivina. Embora possa parecer bizarro e assustador que você possa pegar a doença de Alzheimer, a hipótese infecciosa pode se tornar uma realidade bem-vinda. Certifique-se de conhecer os 10 primeiros sinais da doença de Alzheimer.