Minha “contração dos dedos” acabou sendo inflamação no cérebro

Quando essa mulher jovem e saudável desenvolveu sintomas que evoluíram de dedos apertados a alucinações e convulsões, seus médicos pensaram que ela estava enlouquecendo. Na verdade, ela estava perdendo o cérebro.

Uma contração no dedo mindinho direito? Estranho, pensou Olivia Palermo, 18 anos, mas pouco alarmante. Era o verão de 2018, ela acabara de terminar o colegial e Palermo estava comemorando com amigos longe de sua casa em Baltimore, Maryland; ela não estava prestes a perder a diversão por causa de uma pequena preocupação. Palermo mal percebeu que a contração muscular era um sinal de que seu cérebro estava em perigo.





A contração muscular continuou quando ela voltou para casa, e Palermo presumiu que fosse por desidratação e tarde da noite. Embora ela bebesse mais água e fosse dormir mais cedo, o sintoma persistia. “Os espasmos se espalharam por todos os dedos da minha mão direita, e então eles começaram a cãibras. Não consegui endireitar meus dedos e minha mão ficou rígida. Eu sabia que algo não estava certo.

Palermo, uma anfitriã de restaurante na época, percebeu que estava começando a se esforçar para formar palavras ao fazer reservas. “Parecia que cada palavra era forçada. Eu sabia o que queria dizer, mas era fisicamente difícil falar naquele momento. ”Alarmada, a mãe de Palermo marcou uma consulta médica no dia seguinte. Ele disse que meus sintomas eram todos sintomas físicos de ansiedade e me enviou a um terapeuta, o que não ajudou em nada.


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Os sintomas de Palermo só pioraram. “Os espasmos continuaram, e meu discurso estava tremendo. Parecia que minha boca estava cheia de bolas de gude. Então eu comecei a ter problemas para dormir. ”O psiquiatra colocou Palermo em remédios anti-ansiedade e antidepressivos, e uma vez que sua insônia começou, fortes soníferos. Nada funcionou. “Parecia que eu tinha paralisia do sono. Meu corpo seria incapaz de se mover, mas meu cérebro nunca se desligou. Eu acordava de manhã com o coração disparado, sentindo como se estivesse no meio de um ataque de pânico. ”A certa altura, ela não dormia há 25 dias. Ela começou a alucinar, ouvindo vozes e entrando e saindo de lucidez.

Seu psiquiatra receitou mais remédios para dormir, mas nada aliviou sua insônia. Quando perguntada se ela era suicida, Palermo respondeu que ela era - e isso levou a um curto período em uma unidade psiquiátrica. Eu sabia que não precisava estar lá e meus pais me examinaram depois de alguns dias. Passei o mês inteiro em nosso porão. Eu não queria sair de casa ou falar com ninguém. ”Certifique-se de conhecer os 50 sintomas de saúde que você nunca deve ignorar.



Uma manhã, Palermo acordou com uma língua machucada; ela pensou que poderia ter mordido durante o sono. A verdade era muito mais perturbadora: durante um jantar em família em um restaurante, ela teve uma convulsão. “Meus pais me disseram que eu comecei a balançar para frente e para trás, emitindo sons repetitivos. Eu não reconheci minha mãe ou meu pai. Não tenho lembrança disso. Foi então que eles souberam que algo estava realmente errado. ”

O psiquiatra de Palermo a submeteu a alguns testes mentais básicos: Eu não conseguia escrever meu nome nem ler. Não consegui reconhecer formas simples. Ela me assistiu andar, e eu já havia me deteriorado tanto e precisava me segurar nas coisas para me locomover. ”O psiquiatra encaminhou Palermo ao Hospital Johns Hopkins, onde, por causa de sua internação anterior em um estabelecimento psiquiátrico, ela foi enviada imediatamente ao departamento psiquiátrico. Eles disseram que eu era possivelmente esquizofrênico - mas eu sabia que esse não era o problema.

Desesperados pela verdade, os pais de Palermo a receberam alta do hospital e marcaram uma consulta com o neurologista James F. Wolf, MD. Pela primeira vez em muito tempo, Palermo sentiu esperança. Dr. Lobo olhou para mim e disse: - Acredito em você e vou diagnosticar você. Este não é um problema psiquiátrico.

Após duas exames de ressonância magnética normais, Wolf suspeitou que Palermo sofria de algum tipo de encefalite - inflamação cerebral - e solicitou exames de sangue. Quando os resultados voltaram, o Dr. Wolf fez um sinal de positivo para Palermo; seu palpite estava correto. Eu senti que tudo ficaria bem quando eu vi isso.

Palermo foi diagnosticado em agosto de 2018, com encefalite anti-NMDAR, um distúrbio auto-imune no qual as defesas do corpo atacam por engano o cérebro, desencadeando inflamação. Os pesquisadores não sabem ao certo por que o sistema imunológico liga o cérebro, mas alguns acreditam que pode ser o resultado de infecções crônicas, como o vírus do herpes simplex. A condição atinge principalmente os jovens - 30% dos pacientes têm menos de 18 anos.

“A doença começa com sintomas semelhantes aos da gripe”, explica Ava Easton, PhD, diretora executiva da Encephalitis Society, “e é seguida pelo desenvolvimento de sintomas psicóticos, convulsões, problemas de memória e diminuição da consciência. A maioria dos pacientes se apresenta no hospital na fase psicótica. Três quartos deles foram atendidos por um psiquiatra e quase metade deles foi diagnosticada com problemas psiquiátricos. ”Aqui estão mais sinais silenciosos de que seu corpo pode estar com problemas.

O médico assistente de Palermo, Arun Venkatesan, MD, PhD, diretor do Centro de Encefalite Johns Hopkins e membro do Painel Consultivo Científico da Sociedade de Encefalite, explica: Resumo do leitor: O tratamento envolve acalmar o sistema imunológico, já que esta é uma condição na qual o próprio sistema imunológico do paciente está atacando suas células cerebrais. Existem várias maneiras de fazer isso, incluindo medicamentos orais e infusões intravenosas. ”Palermo foi tratado com medicamentos esteróides e infusões no hospital; nos meses seguintes, ela começou a recuperar suas habilidades mentais e físicas.

Hoje, Palermo se recuperou totalmente e está cursando a faculdade. Ela espera um dia se tornar uma enfermeira. Por enquanto, especialmente com o Dia Mundial da Encefalite, em 22 de fevereiro, ela tem uma mensagem: Quero que outros com isso saibam que isso levará tempo e paciência, mas as coisas melhorarão. Em seguida, descubra os 42 sintomas estranhos isso pode sinalizar doenças graves.