HGH: Milagre ou erro anti-envelhecimento?

Por Stuart Weinerman, MDChief, Divisão de Endocrinologia North Shore / Long Island JewishAssistant Professor of Medicine, Hofstra / North Shore-LIJ School of Medicine

O uso off-label do hormônio de crescimento humano (HGH) gerou uma indústria multibilionária. Alguns médicos a veem como uma fonte da juventude, enquanto outros se opõem veementemente e temem que os riscos superem em muito os benefícios potenciais. O FDA não aprovou o uso do hormônio de crescimento humano como terapia anti-envelhecimento. Aqui, vou revisar o que é HGH, como funciona e os prós e contras de uso.

O que é o hormônio do crescimento humano?





O hormônio do crescimento humano é um produto da glândula pituitária, a glândula mestra do corpo. Como o nome indica, promove o crescimento linear em crianças e adolescentes. Depois que o corpo para de crescer mais alto, os níveis de HGH diminuem rapidamente e muitas vezes tornam-se muito baixos na vida adulta. Muitos dos efeitos do HGH são provocados por um segundo hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina-1, produzido pelo fígado. O HGH é administrado por injeção diária e é bastante caro. Tratamentos alternativos, como spray nasal ou pílulas para estimular a liberação de HGH, não demonstraram ter qualquer benefício.

Por que o HGH deve funcionar como uma terapia anti-envelhecimento?

O HGH tem efeitos na composição corporal, não apenas no crescimento. Pessoas com deficiência significativa de HGH, geralmente devido a doenças hipofisárias, aumentam a gordura corporal, diminuem a massa muscular e diminuem a densidade óssea. Essas mudanças em pacientes com deficiência de HGH imitam o envelhecimento. O interesse em usar GH para reverter essas mudanças relacionadas à idade em adultos saudáveis ​​data de um estudo do Dr. Rudman e outros publicado em 1990 no New England Journal of Medicine . Este estudo descobriu que um pequeno número de homens mais velhos que receberam HGH viu melhora na massa muscular, diminuição da gordura corporal e melhor densidade óssea.

Desde então, houve inúmeras alegações de que o HGH é o 'milagre anti-envelhecimento'. O HGH também tem sido usado por atletas para promover a massa muscular, uma prática que foi proibida pela Agência Mundial Antidopagem por questões de segurança.

Quais são os resultados reais vistos na pesquisa?

A maior revisão de ensaios com HGH demonstra que o uso a longo prazo do hormônio do crescimento causou uma perda média de 2,3 kg (cerca de 5 libras) de peso, perda de 2,6 kg (5,6 libras) de gordura, aumento de 1,4 kg (3 libras) no corpo magro massa e nenhuma mudança consistente na densidade óssea. Os pacientes geralmente se sentem melhor, conforme observado nos escores de qualidade de vida.

Parece bom. Não deveriam todos aceitar?

Existem efeitos colaterais potenciais significativos para a terapia com HGH. Os efeitos colaterais conhecidos incluem aumento do inchaço, dor nas articulações, síndrome do túnel do carpo, resistência à insulina e aumento do risco de diabetes. O efeito potencial do HGH para promover o crescimento do câncer permanece controverso. Pessoas que compram HGH ilegalmente podem estar recebendo produtos contaminados ou impuros, que são potencialmente perigosos.

Qual é o efeito na longevidade?

O efeito na longevidade ainda não é conhecido. É um paradoxo que tanto a deficiência de HGH quanto o excesso de HGH, uma doença chamada acromegalia, estão associados a uma expectativa de vida mais curta. Além disso, embora haja um aumento na mortalidade em pacientes hipofisários sem HGH, não há evidências de que isso tenha melhorado com o tratamento com HGH.

Por que não experimentar?


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A maior razão para não tomar o HGH como uma terapia anti-envelhecimento é simplesmente que ele não foi estudado adequadamente. Não conhecemos os riscos e benefícios do uso a longo prazo de HGH em pessoas saudáveis. Como aprendemos com muitas outras situações semelhantes, como a segurança da reposição hormonal de longo prazo na menopausa, não devemos fazer nenhuma suposição de benefício ou segurança sobre drogas ou hormônios potentes. Devemos primeiro fazer os estudos corretos, com base nos riscos e benefícios reais, não apenas nos efeitos de curto prazo, como mudanças nos músculos. Somente quando grandes estudos forem concluídos, devemos considerar o tratamento de um grande número de pessoas normais. Não devemos fazer um experimento descontrolado em milhões de pessoas saudáveis.


Devo ser testado para deficiência de hormônio do crescimento?

Não. A síndrome de deficiência isolada de hormônio do crescimento, sem história prévia de doença hipofisária, é muito rara. O teste não é 100%; a chance de um teste falso-positivo é maior do que a chance de a doença ser real. Se houver uma alta suspeita de deficiência de HGH, pelo menos dois testes formais devem ser realizados para reduzir a chance de um resultado falso-positivo. Os testes devem incluir um teste de tolerância à insulina e um teste de GHRH-arginina. Esses testes devem ser realizados apenas por médicos experientes, pois apresentam algum risco potencial.

Quem deve usar o hormônio do crescimento humano?

O hormônio do crescimento humano é aprovado para crianças com deficiência de HGH ou que tenham doenças que causam baixa estatura (como a síndrome de Turner) e pacientes adultos com deficiência comprovada de HGH, perda de massa muscular devido ao HIV ou síndrome do intestino curto.

Fontes recomendadas para informações adicionais:

  • The Hormone Foundation em www. Hormone.org
  • Molitch M et al. Avaliação e tratamento da deficiência do hormônio de crescimento em adultos uma diretriz de prática clínica da Endocrine Society. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, junho de 2011, p1587-1609
  • Liu H, et al. Revisão sistêmica: A segurança e eficácia do hormônio do crescimento em idosos saudáveis. Annals of Internal Medicine 2007, p104-115.