A meditação pode realmente retardar o envelhecimento? O que a ciência mais recente mostra

Existe ciência real no espiritualismo da meditação? Conheça um vencedor do Prêmio Nobel que pensa assim.


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A meditação pode parecer um mundo distante da pesquisa biomédica, com foco em processos moleculares e resultados repetíveis. No entanto, na Universidade da Califórnia, em São Francisco (UCSF), uma equipe liderada por um bioquímico ganhador do Prêmio Nobel está envolvida em estudos sérios, sugerindo que a meditação pode retardar o envelhecimento e prolongar a vida.





Elizabeth Blackburn sempre foi fascinada por como a vida funciona. Ela se sentiu atraída pela bioquímica, diz ela, porque ela oferecia um entendimento completo e preciso na forma de profundo conhecimento da menor subunidade possível de um processo.

Trabalhando com o biólogo Joe Gall em Yale na década de 1970, Blackburn descobriu uma tampa protetora nos cromossomos de uma criatura unicelular de água doce chamada Tetrahymena. As cápsulas, chamadas de telômeros, também foram encontradas posteriormente nos cromossomos humanos. Eles protegem as extremidades de nossos cromossomos cada vez que nossas células se dividem, mas se desgastam a cada divisão.

Na década de 1980, trabalhando com a estudante de pós-graduação Carol Greider da Universidade da Califórnia, Berkeley, Blackburn descobriu uma enzima chamada telomerase que pode proteger e reconstruir telômeros. Mesmo assim, nossos telômeros diminuem com o tempo. E quando ficam muito curtas, nossas células começam a funcionar mal e perdem a capacidade de se dividir - um fenômeno que agora é reconhecido como um processo-chave no envelhecimento. Este trabalho acabou ganhando a Blackburn o Prêmio Nobel de 2009 em Fisiologia ou Medicina.

Em 2000, Blackburn recebeu uma visita que mudou o curso de sua pesquisa. Elissa Epel, uma estudante de pós-doutorado do departamento de psiquiatria da UCSF, teve uma proposta radical.

I was interested in the idea that if we look deep within cells we might be able to measure the wear and tear of stress and daily life