8 sinais silenciosos de distúrbios alimentares em crianças

Mais crianças estão sofrendo de distúrbios alimentares do que nunca, então os pais precisam prestar atenção aos sinais de alerta.





Pelo menos 30 milhões de pessoas de todas as idades e sexos sofrem de um distúrbio alimentar nos EUA, de acordo com a Associação Nacional de Anorexia Nervosa e Distúrbios Associados (ANAD), e os casos diagnosticados de distúrbios alimentares em crianças americanas estão em ascensão. Isso se deve em parte à melhor triagem e a uma conversa mais aberta sobre saúde mental em geral, explica Heather Russo, diretora do Renfrew Center de Los Angeles, um dos principais centros de tratamento do país para distúrbios alimentares. “Também vemos algum estigma desaparecendo, pois as mídias sociais permitiram que as crianças falassem abertamente sobre seus próprios hábitos alimentares e lutas corporais. A dificuldade que as crianças enfrentam agora é a abundância de mensagens sobre comida e aparência em todas as telas à sua frente. ”

Para pais de crianças com distúrbios alimentares, a ajuda está disponível. Os pais precisam de aliados na luta contra um distúrbio alimentar, diz Russo. “Eles precisam trabalhar com uma equipe de profissionais qualificados que possam atender às necessidades dietéticas, psicológicas e médicas de seus filhos.” No entanto, as crianças geralmente não têm a capacidade de expressar o que lutam emocionalmente, para que os pais possam prestar atenção. os sinais silenciosos de um distúrbio alimentar.

Alterações anormais de peso



As crianças devem ganhar peso de maneira previsível às fadas e, se não engordarem ou, de maneira mais problemática, perdem peso, isso pode ser um sinal de alerta, diz Stacey Rosenfeld, PhD., CGP, CEDS, autor de Toda mulher tem um distúrbio alimentar? Desafiando a fixação de nossa nação com alimentos e peso . De acordo com o Walden Behavioral Care, os distúrbios alimentares em adolescentes e adultos geralmente são diagnosticados em parte por uma perda de peso significativa (não relacionada com a medicina). É um pouco diferente para crianças, que podem não apresentar uma perda de peso significativa, mas podem não conseguir o peso esperado para a altura. Quaisquer flutuações inexplicáveis ​​de peso (aumento, diminuição ou platô) podem refletir uma mudança nos padrões alimentares.

Evitar refeições em família

As refeições em família incentivam hábitos alimentares saudáveis ​​em crianças, mas algumas crianças com distúrbios alimentares podem fazer qualquer coisa para evitá-los. Procure uma criança insistindo em comer com os amigos ou se recusando a comer na frente de outros membros da família. Os alimentos anteriormente apreciados podem ser recusados ​​ou rotulados como prejudiciais às crianças, diz Russo. “Ou eles podem separar os alimentos à mesa do jantar, em vez de realmente comê-los.” ​​Outras bandeiras vermelhas são uma preocupação excessiva com a maneira como os alimentos são preparados (por exemplo, fritos ou assados ​​ou com manteiga e sem), uma obsessão com tamanhos de porção (comida em excesso ou em excesso) e leitura repetida dos rótulos.

Adoção de um plano específico de dieta ou refeição



Uma criança que mostra um interesse repentino em uma dieta da moda ou um plano alimentar aparentemente saudável pode alegar que isso é motivado por algo diferente da perda de peso, mas pode ser uma bandeira vermelha, diz Rosenfeld. As crianças também podem alegar ter medo de certos tipos de alimentos. De acordo com o Walden Behavioral Care, não é incomum que crianças com distúrbios alimentares acreditem que perderão peso seguindo uma dieta vegana e / ou que percebam a dieta como justificativa para pular refeições em casa.

Falta comida em casa

Os distúrbios alimentares ocorrem de muitas formas diferentes. As crianças com bulimia ou transtorno da compulsão alimentar periódica (que apenas recentemente foram definidas formalmente e incluídas como um distúrbio alimentar reconhecido) podem esconder alimentos em seus quartos e consumir alimentos secretamente quando não há ninguém por perto, diz Russo. De acordo com o KidsHealth, uma compulsão geralmente envolve comer quantidades extraordinariamente grandes de comida rapidamente. Como normalmente é feito sozinho, os pais podem não perceber que o ganho de peso de seus filhos é resultado da compulsão. Outros sinais de bulimia incluem vômito auto-induzido, uso indevido de laxantes e sentimentos de culpa ou vergonha por comer. Aqui estão pequenas maneiras de incentivar seu filho todos os dias.


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Aumento da atividade física



Crianças que sofrem de distúrbios alimentares podem se exercitar compulsivamente. De acordo com o KidsHealth, o exercício compulsivo não precisa acompanhar um distúrbio alimentar, mas os dois costumam andar de mãos dadas. Na anorexia nervosa, exercícios excessivos geralmente começam como um meio de controlar o peso e se tornam cada vez mais extremos, enquanto um jovem com bulimia pode usar o exercício como uma maneira de compensar a compulsão alimentar. O yoga para crianças é uma ótima maneira de apresentar seu filho a um tipo de condicionamento físico que também aumentará sua auto-estima.

Maior foco na aparência

Uma criança que passa um tempo excessivo em frente ao espelho, ou tem um interesse incomum ou aumentado em se pesar, pode ser motivo de preocupação. Embora não seja incomum os jovens se sentirem autoconscientes ou não terem confiança no corpo, pular festas na piscina, evitar a praia, usar roupas largas para esconder o corpo e conectar a aparência percebida à autoestima, pode ser um sinal de um problema maior . Essas imagens fortalecedoras do maiô provam que não existe um tipo de corpo de biquíni - uma mensagem importante a ser enviada a todas as crianças.

Mudança de comportamento



As crianças que se tornam mais retraídas ou irritadas, ou se isolam socialmente, não estão necessariamente escondendo um distúrbio alimentar, mas as mudanças de humor são típicas em crianças com distúrbios alimentares. O Walden Behavioral Care sugere observar mudanças inexplicáveis ​​de humor, notas e / ou relacionamentos interpessoais. As crianças que normalmente se saem bem na escola podem começar a ter notas baixas. As crianças que têm um amplo círculo de amigos podem começar a recusar convites para festas ou a se isolar de eventos sociais. As crianças despreocupadas anteriormente, despreocupadas, podem de repente parecer que têm o peso do mundo em seus ombros.

Interesse cravado na culinária

Pode parecer estranho para alguém com transtorno alimentar querer cozinhar ou preparar alimentos para outras pessoas, mas não é incomum. Isso pode estar relacionado à necessidade de controle ou ser um lembrete do cérebro, dizendo a uma pessoa faminta que ela precisa comer. Quaisquer que sejam os comportamentos que preocupam seu filho, a coisa mais importante que você pode fazer é começar a conversar com ele. Quanto mais cedo as crianças obtiverem ajuda, melhor o resultado, portanto, a intervenção precoce é fundamental, diz Rosenfeld. Os pais podem ser aliados importantes no processo de tratamento e podem trabalhar com os prestadores de tratamento para garantir que seus filhos sejam restaurados à saúde. Veja como criar filhos emocionalmente inteligentes.