15 coisas que ninguém fala sobre endometriose

A endometriose é uma condição amplamente incompreendida e mal diagnosticada que deixa milhões de mulheres em todo o mundo em imensa dor e desconforto, além de remoção cirúrgica equivocada dos órgãos reprodutivos.

Endometriose é mais comum do que as pessoas imaginam

Há muita confusão em torno dessa condição debilitante e incurável, incluindo o que é. Na endometriose, o tecido semelhante ao revestimento do útero começa a crescer em outras partes do corpo - os ovários, as trompas de falópio e até o intestino - onde pode causar dor e até infertilidade. A dor pode ser insuportável, explica Piraye Yurttas Beim, PhD, CEO e fundadora da Celmatix e membro do conselho da Endometriosis Foundation of America. E a condição é angustiosamente comum: aproximadamente uma em cada dez mulheres em idade reprodutiva sofre de endometriose em algum grau. São mais de 10 milhões de mulheres somente nos Estados Unidos, ela ressalta. Para ter uma idéia de como é ser um, não perca a batalha angustiante dessa mulher com a endometriose.





Os médicos podem não entender



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Apesar de estar entre as doenças mais prevalentes, a condição permanece sub-tratada e inadequadamente tratada em todos os níveis do nosso sistema de saúde, explica Heather C. Guidone, diretora de programa cirúrgico do Center for Endometriosis Care. Um legado de imprecisões sobre endometriose continua sendo compartilhado pelos médicos para pacientes, pais para adolescentes e mídia para o público, contribuindo significativamente para atrasos contínuos no diagnóstico, altas falhas no tratamento e acesso limitado a cuidados especializados.

OB / GYNs não são necessariamente especialistas em endometriose

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Um médico de OB / GYN é considerado um médico de cuidados primários e não um especialista, explica Andrew Cook, MD, fundador e diretor médico do Vital Health Endometriosis Center. Esses médicos nem sempre têm experiência no tratamento de endometriose ou dor pélvica, diz o Dr. Cook. Se você acha que seu ginecologista / obstetra está atendendo às suas necessidades e se sente confortável com os cuidados do seu médico, isso é ótimo, ele diz. Se, no entanto, você sentir que suas preocupações não estão sendo atendidas, convém marcar uma consulta com outro médico - de preferência um cirurgião - especializado no tratamento da endometriose, aconselha Harry Reich, MD, consultor médico sênior da Endometriosis Foundation of América . Encontre alguém que faça muitas cirurgias para endometriose, recomenda o site. No exame inicial, o Dr. Reich sugere manter uma lista mental: O ginecologista deve realizar um exame retal e agendar a laparoscopia com uma biópsia para análise. Caso contrário, o paciente deve procurar outro médico imediatamente, diz Reich.

Destina-se a mulheres de todas as idades



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A condição é encontrada rotineiramente em adolescentes e até em meninas a partir dos 8 anos de idade, explica Ken Sinervo, MD, OBGYN, do Center for Endometriosis. Cerca de 70% das meninas e adolescentes que apresentam dor pélvica serão diagnosticados mais tarde com endometriose, razão pela qual tantos pacientes indicam que seus sintomas começaram na adolescência, sendo dispensados ​​por anos, diz ele. Parece haver um componente genético para condicionar - as mulheres que têm um parente próximo com a endometriose têm até 7 vezes mais chances de desenvolvê-las, de acordo com a Endometriosis Foundation of America.

A endometriose pode se espalhar

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Apesar do que muitos médicos acreditam, a condição não se limita apenas à área pélvica nas mulheres. Existem inúmeros relatos do que é conhecido como endometriose extrapélvica - incluindo casos raros envolvendo o cérebro, diz o Dr. Sinervo. Em nosso próprio centro, por exemplo, tratamos rotineiramente a endometriose diafragmática, pulmonar e ciática, diz ele. “É imperativo que os médicos se familiarizem com as várias apresentações da doença, incluindo aquelas de natureza não clássica.” Leia mais sobre os sintomas da endometriose.

Os médicos costumavam pensar que a gravidez poderia aliviar os sintomas



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Esta foi uma suposição equivocada, de acordo com o Dr. Sinervo. Na verdade, muitas mulheres com endometriose podem continuar sentindo dor e, em alguns casos, até doenças progressivas durante a gravidez, diz ele. Além disso, a pesquisa atual demonstrou uma ligação entre a endometriose e um maior risco de resultados e complicações obstétricos adversos. Além disso, isso pode afetar a fertilidade. Aqui estão várias razões pelas quais você pode não estar engravidando.

O diagnóstico é complicado

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A maioria das pessoas supõe que os sinais de endometriose podem ser detectados durante um exame pélvico ou durante um ultrassom, mas esse quase nunca é o caso, explica o Dr. Sinervo. Outro erro que muitos médicos cometem é descartar a endometriose como diagnóstico quando um paciente não responde aos medicamentos prescritos para a doença (contraceptivos orais, por exemplo, ou agonistas do GnRH). Aproximadamente 85% das mulheres que falham na supressão médica têm endometriose em operação, diz o Dr. Sinervo. Em outras palavras, a ausência de evidência não é evidência de ausência.

No momento, a melhor aposta para o diagnóstico é cirúrgica, ele explica. Usando técnicas minimamente invasivas, o cirurgião visualiza e até biópsia do tecido para confirmar a endometriose. É por isso que o desenvolvimento de um marcador não invasivo e preciso da doença é um alvo de pesquisa altamente priorizado.

Aqui está o porquê você ainda deve ver seu GYN todos os anos, mesmo que você nem sempre precise de um médico.


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Existem maneiras de tratar a endometriose



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Alguns médicos ainda acreditam que a única maneira de tratar a endometriose é através de uma histerectomia - remoção completa do útero e de outros órgãos sexuais femininos, como o colo do útero, ovários e trompas de falópio. No entanto, o Dr. Sinervo ressalta que nem sempre a endometriose se limita a esses órgãos. A dor e os sintomas decorrentes da doença geralmente não se limitam apenas à menstruação; nesse caso, simplesmente remover o útero e parar os períodos não são tratamentos eficazes, explica ele. “De fato, houve muitos relatos de endometriose persistindo após a histerectomia - até piorando. E tratamos rotineiramente pacientes que tiveram a remoção de seus órgãos reprodutivos apenas para ter uma doença significativa deixada para trás. ”

Que a remoção dos órgãos reprodutivos de uma mulher pode curar a endometriose é apenas um dos mitos comuns da histerectomia. As opções disponíveis para mulheres que sofrem de endometriose variam de terapias medicamentosas e hormonais a tipos específicos de operações minimamente invasivas, como cirurgia por excisão.

Métodos menos extremos podem oferecer benefícios a longo prazo

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Nem sempre é óbvio o quão profunda é a infiltração da endometriose, explica Steve Vasilev, MD, oncologista ginecológico e diretor médico da Oncologia Ginecológica Integrativa do Centro de Saúde Providence Saint John e professor do Instituto John Wayne de Câncer, em Santa Monica, Califórnia. Com uma técnica conhecida como cirurgia de excisão, o cirurgião faz uma pequena incisão e remove o tecido endometriótico; Dr. Vasilev explica que isso oferece a um cirurgião adequadamente treinado uma chance maior de obter todo o crescimento problemático. Ele ressalta que estudos recentes sugerem que a cirurgia excisional pode reduzir a dor associada às relações sexuais e movimentos intestinais, bem como a dor pélvica crônica.

Infelizmente, a cobertura do seguro pode ser um problema: As seguradoras podem ser reticentes em pagar, explica o Dr. Vasilev. No entanto, se um cirurgião encontrar uma massa pélvica suspeita, as seguradoras podem cobrir o custo. Aqui estão mais 50 segredos que a maioria dos cirurgiões não conta.

Endometriose não é garantia de infertilidade



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Muitos pacientes têm medo de nunca conseguirem ter um filho - mas isso nem sempre é verdade, de acordo com o Dr. Cook. Se uma cirurgia for feita corretamente, ajudará a aumentar as chances de engravidar por muitos anos após a cirurgia, diz ele. Depois que a endometriose é removida, é mais provável que uma mulher engravide uma vez que tente, assumindo que nenhum outro fator esteja afetando sua fertilidade. Essa é apenas uma das coisas que todas as mulheres precisam saber sobre aborto espontâneo e fertilidade.


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Endometriose não desaparece com a menopausa

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Enquanto as mulheres podem encontrar alívio da endometriose após a menopausa, a condição não desaparece completamente, de acordo com o Dr. Cook. De fato, a endometriose foi diagnosticada em mulheres nos anos noventa. Ele ressalta que, embora a menopausa diminua o fluxo de estrogênio que alimenta o tecido endometrial, as cicatrizes e massas já existentes ainda podem causar sintomas. A menopausa provavelmente não irá parar a dor, diz ele.

A condição precisa de mais financiamento



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De acordo com Meghan Cleary, advogada de pacientes, um grande movimento de pacientes e médicos está em andamento: As organizações de endometriose em todo o mundo estão tomando medidas diretas para alinhar as definições e os padrões de tratamento às pesquisas e medicamentos atuais baseados em evidências. Mas mais financiamento é necessário , explica Dr. Beim: “O valor federal da pesquisa em endometriose é de aproximadamente US $ 1 por ano para cada mulher afetada pela doença. Em todo o mundo, o custo médio da endometriose é de cerca de US $ 10.000 por mulher, por ano, principalmente devido à perda de produtividade no trabalho e aos custos diretos de assistência médica, o que se traduz em um custo anual global de cerca de US $ 3,7 trilhões, aproximadamente equivalente ao PIB da Alemanha. ”

Saiba mais sobre por que os médicos geralmente sentem falta dessa doença incapacitante.